“跳杰克”的热血篮球故事还有最后一章

如果你因为周琦关注了本赛季的澳大利亚篮球联赛(NBL),你应该听说过一支叫塔斯马尼亚蚂蚁队的球队。

这是本赛季NBL的新球队。他们正在澳大利亚篮球史上写下一段佳话——第一支在首秀赛季就进入NBL季后赛的球队。他们在半决赛中以2-1逆转击败了卫冕冠军墨尔本联队。本赛季打进了NBL总决赛。

关于塔斯马尼亚蚂蚁,首先要从这支球队的名字说起。球队主场位于澳大利亚塔斯马尼亚州的首府和最大港口城市霍巴特(Hobart)。为什么叫蚂蚁?因为这个岛上盛产一种非常凶猛的蚂蚁——Jack跳蚁,中文可以叫做“跳蚁”,也可以直译为“跳杰克”。

Jack这个词含有“杰克”的意思,而Jump,顾名思义就是跳跃的意思。这两个词结合在一起,就足以说明这种蚂蚁的特点——对重物的抵抗力强,而且善于跳跃,而这个团队的特点,也能在一定程度上体现在这个团队身上。

团队成立之后,最重要也是最难的就是组建一个完整的团队。与其他NBL球队相比,塔斯马尼亚并没有深厚的历史底蕴,可能对很多球员没有吸引力,所以他们将目光转向了球员的性格和球队文化的建设。

蚂蚁CEO布鲁克豪斯表示:“我们有一块白板,上面有一些合同已经到期的球员。我们正在寻找能够在未来几年内加入并建立球队文化的球员。”

罗斯原本想签下此前曾在珀斯野猫队效力于蚂蚁队的澳大利亚国手米奇诺顿,但后者最终选择与野猫队完成续约。正是这次错过的引援让蚂蚁队将目光转向了一些海外球员,其中一个名字引起了他们的注意——约什马盖特(JoshMagette)。

马盖蒂是2012年的落选秀。他曾短暂效力于老鹰队和魔术队。1.85米的身高限制了他在NBA的发展,但蚂蚁看重的是马盖蒂的品质。蚂蚁集团CEO布鲁克豪斯表示:“他(马盖蒂)的名字很早就出现了。我们知道他是球场上的领袖,在全球很多地方都取得过成就,但我们最看重的还是他的人品。:他是一个照顾家人的好男人,而且性格很好。”

很快,乔什·马盖蒂决定与蚂蚁签约,并带着家人来到了塔斯马尼亚。对于球员时期与斯托克顿并肩作战的斯科特-罗斯来说,曾经是NBA发展联盟助攻王的马盖蒂就是他们的斯托克顿。罗斯曾表示:“约什一直是我的目标,我很高兴他能加盟我们。我很幸运能在犹他爵士队与约翰-斯托克顿成为队友。约什有很多特质让我想起约翰。”

“在控球后卫位置上,约什将以他的领导能力和团队至上的态度影响球队。他是我见过的最聪明的球员之一,他的智慧使他成为一名伟大的球员。传球手,他会被爱他的队友。”

但亚当斯身上顽固的能量不允许他就此妥协。经过长时间的康复训练,他开始跟随教练进行训练,逐渐恢复了身体的感觉。回忆起这段经历,亚当斯说:“这是我人生中的一堂课,教会了我在逆境中成长,学会适应环境,拥有永不放弃的态度。”

在亚当斯看来,麦金托什是一名斗士,这也与蚂蚁队的建队思路十分吻合:“麦金托什是一个非常外向、有趣、有团队精神的球员。踏上球场,他就像一只疯狗,一个斗士。”在场下,他外向的性格让每个人都感到舒服;在场上,当球员们看到他如何支持每个人,如何为每个人而战时,球队会有一种团结感。

蚂蚁队的常规赛开局并不顺利。他们在前8场常规赛只赢了2场,随后取得了一波四连胜,包括击败了实力强大的悉尼国王队和墨尔本联队。

这一波四连胜,带来了信心的提振。他们知道自己有实力与任何球队角力。最近12场常规赛,蚂蚁赢了10场,其中上轮决战——输球赛季结束,赢球保住了进入季后赛的希望。那场比赛的对手是此前锁定常规赛第一名的墨尔本联队。某种程度上,墨尔本联队也有意在季后赛首轮避开传统强队珀斯野猫队。

最终,蚂蚁在常规赛收官战中22分大胜墨尔本联。当然,这场胜利还不足以让他们进入季后赛。主动权仍在珀斯野猫队手中。只要能战胜周琦的东南墨尔本,他们就能拿到季后赛的最后一张入场券。

正如罗斯教练所说:“篮球是在场上打的,不是纸上谈兵,如果只看纸面实力,我们可能是全联盟最弱的。”“

“我一直说‘防守会旅行’,从我们组建这支球队的第一天起,我的目标就是从防守开始,带领球队进入前四,走到今天,我们真的做得很好。”

进入季后赛,故事就结束了吗?不!塔斯马尼亚仍在续写属于这个小岛的童线回到主场凭借末节的实力扳平总比分。

G3回到墨尔本,对方的外线神枪手古尔丁缺席,但双方的纸面实力还是有差距。球队头号得分手亚当斯开场后手感冰凉,首节一分未得。所以在第二节开始之后,亚当斯开始利用突破造杀伤,通过罚球找回投篮的感觉。

半场双方战平,亚当斯进入下半场势不可挡。第四节末段零度压哨后撤步的高难度三分在比赛还剩1分钟时将领先优势扩大到6分,险些宣告了比赛的胜利。

最终,亚当斯在G3中砍下30分。NBL改为单节10分钟后,他是第一个在季后赛第一节没有得分的情况下砍下30分的球员。

赛后,主教练罗斯喜极而泣:“我们的球员勇敢、坚韧、永不放弃,他们付出的努力令人难以置信,我们再次捍卫了这座岛屿的荣耀!”

有一点是肯定的,这是一个好故事,一个热血沸腾的故事,会给读者追逐梦想的力量。

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